Detectaron una “mini-luna” que lleva tres años orbitando la Tierra


El pequeño asteroide, denominado 2020 CD3, fue descubierto por astrónomos en Tucson, Arizona, el 15 de febreroEl pequeño asteroide, denominado 2020 CD3, fue descubierto por astrónomos en Tucson, Arizona, el 15 de febrero
Investigadores del Catalina Sky Survey, un proyecto financiado por la NASA, descubrieron un asteroide llamado 2020 CD3, que ha estado orbitando la Tierra desde hace unos tres años. Se estima que el pequeño objeto cósmico tiene aproximadamente entre 1.8 y 3.6 metros de diámetro y un brillo superficial similar a los asteroides de tipo C, que son ricos en carbono y muy comunes.


El 2020 CD3 fue visto en el cielo nocturno el 15 de febrero por los astrónomos Kacper Wierzchos y Teddy Pruyne. La “mini luna” había sido observada cuatro veces antes, lo que fue suficiente evidencia para que los expertos confirmen que está orbitando nuestro planeta.

“GRANDES NOTICIAS. La Tierra tiene un nuevo objeto capturado temporalmente: una posible mini-luna llamada 2020 CD3. En la noche del 15 de febrero, mi compañero de equipo Teddy Pruyne y yo encontramos un objeto de magnitud 20”, compartió Wierzchos en un tweet el 25 de febrero, después de que el Centro de Planetas Menores, una rama de la Unión Astronómica Internacional clasificara el asteroide como “un objeto capturado temporalmente”.

El especialista aseguró que el descubrimiento es una “gran noticia” porque de aproximadamente 1 millón de rocas espaciales conocidas, este es “solo el segundo asteroide que se sabe que orbita la Tierra (después de 2006 RH120, que también fue descubierto por el Catalina Sky Survey)”.
Este raro avistamiento es una “gran noticia” debido al hecho de que hay más de un millón de asteroides conocidos, pero este es solo el segundo en orbitar la Tierra
El intruso cósmico fue catalogado oficialmente por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional este martes. La organización, fundada en 1947, recopila datos de observación sobre asteroides y cometas y otros satélites naturales en el sistema solar.

En su designación oficial, la IAU -por sus siglas en inglés- dijo que las observaciones “indican que este objeto está temporalmente unido a la Tierra”. La clave -dicen- está en la palabra “temporal”, porque se espera que el astro abandone en unos meses la órbita terrestre y siga su viaje por el sistema solar. La organización agregó: “No se ve evidencia de perturbaciones debido a la presión de radiación solar, y no se ha encontrado ningún vínculo con un objeto artificial conocido. Se recomienda encarecidamente realizar más observaciones y estudios dinámicos".

El último asteroide en quedar atrapado en la órbita de la Tierra fue el 2006 RH120. 
La roca espacial, que orbita alrededor del Sol y pasa cerca de la Tierra cada pocas décadas, fue capturada por la gravedad del planeta en junio de 2006 y permaneció hasta alrededor de septiembre de 2007, antes de que volviera al sistema solar.

Se podría revelar más información sobre la mini-luna en las próximas semanas y meses, a medida que los astrónomos continúen observando el objeto. El Catalina Sky Survey tiene como objetivo escanear el cosmos para descubrir y rastrear objetos cercanos a la Tierra, particularmente aquellos que podrían representar una amenaza.
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